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Irún (en euskera y oficialmente Irun) es un municipio de Guipúzcoa (País Vasco, España) fronterizo con Francia, país del que se encuentra separado por el río Bidasoa. Se trata de la segunda ciudad más importante de Guipúzcoa tras su capital, San Sebastián, contando con una población de 61.446 habitantes (www.irun.org), aunque la aglomeración urbana de Irún (la llamada comarca de Txingudi, que sumaría las ciudades de Hendaya y Fuenterrabía) supera los 95.000 habitantes.

Es la mayor de las tres ciudades con una vasta extensión y grandes bloques de viviendas como son el barrio de El Pinar, Artia, Dumboa y San Miguel (calle Fuenterrabía). Por su aspecto da impresión de ser una ciudad mayor de lo que es. Aun así, el casco viejo no es uno, es decir, los restos están repartidos por todo Irún a causa del incendio provocado en 1936 que destruyó la mayor parte de la ciudad y tuvo que reconstruirse.

La economía de la ciudad gira en torno a su importancia como paso fronterizo entre Francia y España; prueba de ello es el distrito de Behobia, con su imponente torre de oficinas llamada «Torre ZAISA». Es el principal paso fronterizo entre estos dos países junto con la localidad catalana de La Junquera. Es un importante nudo ferroviario, logístico y de transportes. Cuenta también con un importante comercio y cierta industria.

 

 

Etimología del nombre Ayuntamiento de Irún. 2006

En 1992 se encontraron importantes restos arqueológicos romanos en Irún que parecen confirmar que Irún sería la ciudad de Oiasso, Œasso o Easo, que los geógrafos romanos colocaban en la costa del territorio vascón y cuya ubicación exacta había causado cierta controversia en los últimos siglos (el gentilicio easonense utilizado para referirse a los habitantes de San Sebastián se basaba precisamente en la suposición de que esta ciudad había sido la Easo romana). Irún habría sido el asentamiento urbano y portuario relacionado con las cercanas minas de Peñas de Aya, que ya se explotaban en época romana y cuya explotación ha llegado casi hasta el presente.

El origen etimológico del nombre de Irún está relacionado con el del nombre vasco de la ciudad de Pamplona (Iruña) y el del municipio alavés homónimo de Iruña de Oca. Curiosamente las tres localidades mencionadas, Irún en Guipúzcoa, Pamplona en Navarra e Iruña de Oca en Álava fueron posiblemente los tres asentamientos urbanos romanos más importantes en la zona norte del País Vasco y Navarra. Cada ciudad poseía un nombre latino diferente; Easo, Pompaelo y Veleia, pero en el idioma local poseían una denominación similar. Esta denominación provendría probablemente de la palabra vasca (h)iri (ciudad) y un segundo elemento que no está claro del todo, pero que podría ser on (buena): la buena ciudad (algunos etimologistas hablan de la gran ciudad). Mientras que Pamplona conservaría la conciencia de su antigüedad y la doble tradición en su nombre, Irún quedaría reducida a una pequeña aldea sin conciencia de sus orígenes romanos y Veleia-Iruña se convertiría en un despoblado.

Durante la Edad Media y en los siglos posteriores Irún recibiría el nombre de Irún-Uranzu. Pero con el paso de los años perdería ese segundo término de su nombre.

No hay diferencias entre el nombre castellano y el vasco de la ciudad, ya que se pronuncian y acentúan de idéntica manera. La diferencia estriba en su transcripción. En euskera, al no existir tildes según las modernas reglas de ortografía, el nombre se transcribe como Irun, mientras que en castellano se hace como Irún. Si bien la forma Irún ha sido la que tradicionalmente ha primado, actualmente la única denominación oficial del municipio es la vascuence de Irun.

El gentilicio de sus habitantes es el de irunés o irunesa. Se utiliza el de irundarra en vasco.

 

Geografía

 

Barrios

El municipio tiene oficialmente siete barrios de carácter histórico: Anaka, Behobia, Bidasoa, Lapice-Lapitze, Meaka, Olaberria y Ventas de Irún. También hay otros barrios no históricos como Azken Portu (Puerto Final), Belaskoenea, San Miguel, Arbes, Artía, Centro, Parte Vieja, Mendíbil, Dumboa, Anzaran, Santiago... entre otros.

 

Skyline irunés

Irún da una imagen de una ciudad más grande de lo que es. Y curiosamente, dispone de un Skyline. Lo forman los barrios del Este como son Artia (y sus bloques de viviendas) y la torre Zaisa, en Behobia, a punto de finalizar su construcción. La torre Zaisa tiene una altura de 38 metros a causa de la gran demanda de espacios para oficinas en la ciudad. La torre es futurista y el último remate del Centro de Transportes ZAISA. Se diseñó por el arquitecto Angelde la Hoz (arquitecto del Palacio de justicia de Irún, del Palacio de Justicia de San Sebastián y de la remodelación del Aquarium de San Sebastián entre otras obras de interés).

La planta baja es de 700 metros cuadrados, hay siete alturas completas de 260 metros cada una y una octava planta en la que sólo la mitad será de oficinas, ya que habrá en ella un jardín en altura. La novena planta albergará, bajo la cubierta del edificio, los sistemas de ventilación y otros equipamientos necesarios para el funcionamiento del mismo. A la ciudad del transporte de Irun (ZAISA) le hacía falta un elemento que la identificara, una dotación que además de darle más espacio, sea el símbolo de un entorno de gran pujanza y actividad económica (algo así como un icono que desde su inauguración dará otra imagen de la entrada a Irún por el puente internacional de Behobia).

 

Aglomeración urbana de Irún y localidades limítrofes

El río Bidasoa marca el límite oriental del municipio, que hace de frontera con Francia. Las comunas francesas de Hendaya y Biriatou son vecinas de Irún.

Irún limita con Fuenterrabía al norte, con Oyarzun al oeste y al sur con las localidades navarras de Lesaca y Vera de Bidasoa.

Hondarribia, Irún y Hendaya forman un consorcio transfronterizo que recibe el nombre de «Bidasoa-Txingudi».

 

Historia

Se desconoce exactamente quiénes fueron sus primeros habitantes, aunque existen restos de una antigua presencia romana. En los últimos años se han realizado numerosas excavaciones que han desenterrado evidencias de presencia romana en la plazoleta de la Iglesia del Juncal, en la Ermita de Santa Elena y en las minas de Arditurri en Peñas de Aya. En estos yacimientos se han encontrado restos de cerámica, tejas y vidrios y monedas, entre otros objetos. Estas evidencias han llevado a suponer que Irún fue la ciudad vascona de Easo u Oiasso que los geógrafos greco-latinos ubicaban en la costa del territorio vascón, el cual sería el importante puerto romano del Atlántico, junto con el de Burdeos y Londres.

Históricamente Irún ha tenido una fuerte vinculación con Navarra. En la Antigüedad formaba parte del territorio de la tribu vascona (que se asentaba en territorio de Navarra), frente al resto de Guipúzcoa que era territorio de la tribu de los várdulos. El dialecto del euskera que se habla en la comarca, está más relacionado con los dialectos navarros que con los guipuzcoanos. Se puede decir que Irún es la salida natural de Navarra al mar. Aunque Irún está vinculada a Guipúzcoa desde el siglo XIII, ha habido varios intentos de reincorporar Irún a Navarra, que llegó a retornar durante unos pocos años al principio del siglo XIX.

En 1200 el territorio, que hasta entonces había formado parte del Reino de Navarra, se incorporó a Castilla. La primera referencia escrita relativa a Irún aparece en 1203: se trata de la Carta Puebla otorgada a Fuenterrabía por Alfonso VIII de Castilla, dada en Palencia el 18 de abril de 1203. Por esta Carta Puebla, Irún queda incluida en la jurisdicción civil y criminal de la villa de Fuenterrabía. La Universidad de Irún-Uranzu mantuvo, sin embargo, jurisdicción propia en lo político, económico y militar respecto a la vecina villa. Esta situación causó seculares pleitos y confrontaciones entre las vecinas localidades.

La independencia total de Irún fue alcanzada sólo siglos más tarde por la Real Cédula de 27 de febrero de 1766, otorgada por el rey Carlos III.

La situación estratégica de Irún en la frontera entre tres reinos (Castilla, Navarra y Francia) hizo que la localidad sufriera a lo largo de la historia numerosos ataques de los reinos vecinos.

Tras la descomposición trágica de la monarquía navarra, las intrigas dinásticas que se sucedieron y la consiguiente lucha civil en el Reino de Navarra, entablada principalmente entre el partido de los beamonteses (capitaneados en su origen por Juan de Beaumont), partidarios de Castilla, a la que finalmente implicaron, y el de los agramonteses (por Pedro de Agramunt), que hicieron lo propio con Francia, resultando finalmente la victoria de los primeros, a pesar de perder inicialmente la guerra civil, debido a la conquista para la Corona de Castilla por Fernando de Aragón (el "rey católico", que reclamaba derechos dinásticos al trono navarro, tan históricamente imbricado con la corona de Aragón), eso sí, "guardando los fueros e costumbres del dicho regno", prácticamente hasta hoy.

En 1512 el rey Fernando el Católico empieza el Castillo de Gaztelu Zahar, que fue destruido en 1539 por Carlos I para que, en caso de reconquista por los navarros, que ya habían contado con el apoyo francés para recuperar el reino en anteriores ocasiones, no se pudieran hacer fuertes allí.

Un hecho significativo que ocurrió en la historia de Irún fue la Primera batalla de San Marcial, el 30 de junio de 1522, en la que el batallón del pueblo de Irún, el mismo que formaba y evolucionaba en las obligatorias "muestras de armas" forales o Alardes de Armas, más de 24 jinetes de Irún, al mando de los capitanes bidasotarras, Juan Pérez de Azcue y Miguel de Ambulodi y apoyados además por 200 jinetes de la caballería del Capitán General Don Beltrán de la Cueva, que acantonaba en San Sebastián, a quien los capitanes iruneses hubieron de convencer para que interviniera en una empresa que él veía muy comprometida, venció a las tropas del rey de Navarra, que contaba con apoyo del rey de Francia, compuestas por un contingente de 3.500 mercenarios alemanes (lansquenetes) y un batallón de 1.000 labortanos, que trataban de reconquistar el reino de Navarra. A su vez los castellanos contaban con 1.000 mercenarios alemanes (los mercenarios eran habituales en aquellos tiempos).

En 1659 se firmó en la Isla de los Faisanes la Paz de los Pirineos entre Francia y España. Esta isla fue escenario de numerosas conferencias políticas, bodas de Estado e intercambios de prisioneros entre España y Francia.

El 31 de agosto de 1813, en la Segunda batalla de San Marcial, se pone fin a la Guerra de la Independencia. Con su victoria en dicha batalla las tropas españolas junto con las anglo-portuguesas del Duque de Wellington vencieron a las tropas napoleónicas en una cruenta batalla.

Durante el siglo XIX la ciudad se vio asolada por las Guerras Carlistas. Finalmente, el último hecho bélico en la historia de Irún se dio durante la guerra civil en 1936, exactamente el 2 de septiembre de ese año. En este conflicto quedó destruida gran parte de la ciudad, incendiada por el Ejército Republicano en retirada, y fue tomada la cima del monte de San Marcial. La toma de Irún por las tropas del bando franquista supuso un duro golpe a la Segunda República, ya que aisló al territorio leal a la República situado en el norte, cortando sus comunicaciones con Francia.

 

Economía

La economía de Irún está fuertemente vinculada al sector servicios y especialmente a las actividades relacionadas con los transportes, el comercio y la frontera. En 1841 se trasladaron las aduanas españolas al río Bidasoa en Irún, ya que hasta entonces estas habían estado en el interior y las provincias vasco-navarras habían formado una especie de zona franca. Desde mediados del siglo XIX la ciudad de Irún crece al ritmo que le marca el aumento de los intercambios comerciales entre España y Francia a través de su frontera y la actividad aduanera y el comercio transfronterizo. La llegada del ferrocarril en 1864 convirtió a Irún en estación terminal del sistema ferroviario español y en un importante nudo de comunicaciones con Europa ya que aquí se hacen los necesarios transbordos para pasar de los trenes de ancho de vía peninsular a ancho de vía europeo. Las infraestructuras ferroviarias son muy importantes en Irún. Aduaneros, ferroviarios y policías fronterizos han compuesto tradicionalmente una parte importante de la población activa irunesa.

La entrada en vigor del Tratado de Schengen a principios de la década de 1990 con la apertura de un espacio europeo para el libre tránsito de personas y mercancías dentro de la Unión Europea supuso un duro golpe para la economía irunesa. La apertura de fronteras redujo enormemente los trámites aduaneros, se tuvieron que cerrar numerosas oficinas de aduanas y la economía local sufrió una importante recesión durante buena parte de la década de los 90.

Sin embargo, la apertura de fronteras supuso a medio plazo un impulso favorable a la economía local, ya que se potenciaron el sector del transporte de mercancías por carreteras y por otro el comercio transfronterizo. El carácter de Irún como nodo en las comunicaciones por carretera entre España y Francia, a medio camino entre París y Madrid se vio reforzado tras la apertura de las fronteras. Numerosas empresas de transporte por carretera y logística establecieron almacenes y centros de distribución en Irún. Son además numerosas las empresas de transporte de capital local. Por otra parte, un porcentaje muy significativo del comercio irunés está dirigido a la venta de tabaco, alcohol y combustible a clientes procedentes de Francia, ya que estos productos están menos gravados por impuestos en España que en Francia.

 

Industria

Durante ciertos periodos de la historia existieron restricciones al establecimiento de industrias en Irún, debido a su condición de espacio fronterizo. Debido a ello no posee una tradición industrial tan fuerte como otras localidades guipuzcoanas, pero han existido ciertas empresas locales señeras ya desaparecidas como Chocolates Elgorriaga o Perfumería Gal.

Actualmente existen unos 115 establecimientos industriales con más de 9 empleados en el municipio. Esta cifra se ha doblado prácticamente en poco más de una década.

Según el Catálogo Industrial Vasco (CIVEX) estas son las empresas irunesas que superan los 50 trabajadores:

  • Alcad: sintonizadores de radio y televisión.
  • Bidasoa Activa: agencia de desarrollo comarcal.
  • Brioche Pasquier Recondo: biscottes, pan integral y productos de bollería.
  • Construcciones Dumboa: empresa constructora de obra civil.
  • Construcciones y Auxiliar de Ferrocarriles (CAF): la planta de Irún de CAF se dedica a la reparación y modernización de trenes. Además se ocupa de la fabricación de componentes en poliéster.
  • Cycobask (Grupo Eurocir): circuitos integrados.
  • La Bacaladera: productos del bacalao.
  • Luso Española de Porcelanas (Porcelanas Bidasoa): porcelana. esta ciudad siempre se ha dedicado a la industria marina.
  • Luxpack: estuches y cofres.
  • Mecanoplástica: moldes para inyección de plástico.
  • Plásticos Alai: transformación, fabricación y elaboración de plásticos.
  • Plásticos de Lezo: fabricación de piezas de plástico para la industria del pequeño electrodoméstico.
  • Servicios de Txingudi: sociedad municipal encargada del saneamiento de agua, recogida de residuos y limpieza viaria en la comarca.
  • SNA Europe Industries Iberia: herramientas de mano de las marcas Palmera, Irimo y Acesa entre otras.
  • Talleres de Escoriaza (TESA): cerraduras.
  • Talleres Protegidos Gureak: montajes.
  • Tecsa Empresa Constructora: constructora especializada en obra ferroviaria. Tiene delegación en Irún. Pertenece al Grupo ACS.
  • Unialco, Grupo Uvesco, empresa de suministro de alimentos.

 

Política

Actual distribución del Ayuntamiento 2011-2015

Partidos políticos en el Ayuntamiento de Irun

Partido político Concejales
Partido Socialista de Euskadi-Euskadiko Ezkerra (PSE-EE-PSOE) 9
Partido Popular del País Vasco (PP) 5
Partido Nacionalista Vasco (PNV-EAJ) 5
Bildu 5
Ezker Batua-Berdeak (EB-B) 1


El partido socialista perdió votos en comparación con las elecciones anteriores, el PP y el PNV sumaron un escaño más.

2007 José Antonio Santano Clavero (PSE-EE/PSOE)
2003 José Antonio Santano Clavero (PSE-EE/PSOE)
2002 José Antonio Santano Clavero (PSE-EE/PSOE) (**)
1999 Francisco (Alberto) Buen Lacambra (PSE-EE/PSOE)
1995 Francisco (Alberto) Buen Lacambra (PSE-EE/PSOE)
1991 Francisco (Alberto) Buen Lacambra (PSE-PSOE)
1987 Francisco (Alberto) Buen Lacambra (PSE-PSOE)
1983 Francisco (Alberto) Buen Lacambra (PSE-PSOE) (*)
1983 Ricardo Etxepare Zugasti (PNV) (*)
1979 Xabier Txapartegi Larrañaga (PNV)

(*) la elección de Ricardo Etxepare como alcalde en 1983 no estuvo exenta de polémica. Frente al candidato más votado (Alberto Buen), salió elegido Etxepare con los votos de su partido y una alianza contra natura que abarcaba desde la izquierda abertzale hasta AP. Se causó un importante revuelo a raíz de este asunto. El PSE-PSOE logró que la sesión de investidura se repitiera 2 meses después (11 de julio de 1983) por un defecto de forma en la primera votación. En esta segunda ocasión, los concejales de AP, siguiendo consignas de su partido, se abstuvieron y Alberto Buen salió elegido alcalde. [16]

(**) a mitad de la legislatura 1999-2003, el alcalde Alberto Buen dimite de su cargo y su compañero de partido y teniente de alcalde, José Antonio Santano es elegido alcalde. Santano ya había sido anunciado con anterioridad como candidato del PSE-EE/PSOE a la alcaldía en las elecciones de 2003.

 

Demografía

1.180 9.912 12.120 14.161 17.670 14.368 19.956 29.814 45.060 53.445 53.276 56.486 61419

 

Patrimonio

 

Civil

  • Casa consistorial: el ayuntamiento de la ciudad se inauguró en 1763. De estilo barroco.
  • Columna de San Juan Harri: Situada en la plaza de San Juan, cerca del ayuntamiento. Es una columna conmemorativa erigida en 1564 con una figura de San Juan en la parte superior de mediados del siglo XIX; aunque existe cierta controversia sobre la razón de su construcción. Para algunos simboliza la independencia de Irún respecto de Fuenterrabía. El 7 de marzo de 2007, un día antes del traslado de la columna debido a las obras en el colegio San Marcial junto a la Plaza San Juan, el andamio instalado para resguardar la pieza no resistió las fuertes rachas de viento. Por ello, el el soporte cayó tirando la columna. Como consecuencia el fuste de la columna se partió en tres y la figura de la parte superior sufrió graves desperfectos. La columna restaurada con una nueva figura de San Juan en la misma piedra que la columna, fue recolocada en su ubicación provisional el 28 de mayo de 2007.
  • Hospital Sancho de Urdanibia: un albergue-hospital erigido en 1644.
  • Palacio de Urdanibia: Construido en 1612.
  • Palacio Arbelaiz: Sirvió de albergue a numerosos monarcas españoles y franceses. Fue reconstruido después de ser destruido en la Guerra Civil.
  • Fuente de Santa Elena: Edificio barroco de 1677, construido para albergar una pileta, junto a la ermita homónima.
  • Isla de los Faisanes: condominio hispano-francés sobre el río Bidasoa, de gran importancia histórica.

 

Natural

  • Parque Ecológico de Plaiaundi: formado en las marismas de la Bahía de Txingudi, en la desembocadura del río Bidasoa al mar, muy cerca de la ciudad. Lo forman 24 hectáreas de terreno. Tiene gran importancia como humedal en el que descansan hasta 175 especies diferentes de aves migratorias.
  • Parque Natural de Peñas de Aya.

 

Religioso

  • Iglesia de Nuestra Señora del Juncal: iglesia parroquial irunesa construida entre 1508 y 1606 sobre un templo anterior. Combina elementos góticos y renacentistas. Es monumento histórico-artístico nacional. El retablo ha sido restaurado durante el 2006.
  • Ermita de San Marcial: Ermita construida para conmemorar la Batalla de San Marcial en 1522. Fue reconstruida en 1804. Se sitúa en el Monte San Marcial en las afueras de la ciudad.
  • Ermita de Santa Elena: la ermita data del siglo XIV, aunque en su interior se han encontrado restos arqueológicos de un templo romano del siglo I y de una necrópolis indígena más antigua. En la actualidad acoge un museo arqueológico en su interior. Está situada al sur del casco antiguo de la ciudad.

 

Museos

  • El 20 de julio de 2006 fue inaugurado el Museo Romano Oiasso, después de una fuerte inversión del estado en este museo donde se hace un paseo por la historia prerromana y romana de la ciudad. De gran eco en todo el País Vasco, es importante que el visitante lo visite para hacerse una idea de lo que fue Oiasso, uno de los puertos romanos más importantes del Atlántico.
  • Museo ecológico de Plaiaundi: es el segundo espacio más importante del País Vasco, siendo el primero Urdaibai (en Vizcaya). Un bonito paseo que se recomienda hacer a media tarde (hacia las 16-17h) para observar todo lo mejor de la fauna que esta de paso. si coincide en época de migración tal vez impresione.
  • Ermita de Santa Elena: Necrópolis romana, de gran importancia, junto con el puerto romano. Hasta hace poco no se podía visitar, pero ahora se hacen visitas guiadas desde el Museo Oiasso a la ermita.

 

Gastronomía

La gastronomía de Irún es muy similar a la gastronomía vasca en general, con cierta influencia francesa y navarra. Cuenta con numerosos restaurantes, asadores, sidrerías...

 

Deportes

Su principal club de fútbol, el Real Unión, tuvo gran importancia a principios del siglo XX, siendo uno de los más potentes del país en las décadas de 1910, 1920 y 1930. Fue uno de los fundadores de la Liga de Fútbol y cuenta en su haber con varios títulos de Copa del Rey de Fútbol. Sin embargo, desde la década de 1930 su importancia bajó a medida de que el fútbol se profesionalizaba y actualmente juega en la Segunda División tras 45 años en categorías inferiores.

El equipo de balonmano local, Club Deportivo Bidasoa, es un club histórico de este deporte. Tuvo su época dorada entre mediados de 1980 y 1990, llegando a proclamarse Campeón de Europa en 1995. Actualmente no pasa por su mejor momento, y en 2007 ha descendido de categoría. Tiene los siguientes títulos:

  • campeón de la liga 86/87 y 94/95
  • campeón de la Copa del Rey 90/91 y 95/96
  • campeón de la Copa Asobal 92/93
  • campeón de la Copa de Europa 94/95
  • campeón de la Supercopa 95/96
  • campeón de la Recopa de Europa 96/97

También en balonmano se fundó en el año 2006 el Irungo Gaztiak y que en sus primeras temporadas ya ha conseguido ascender a la categoría de Primera Territorial.

Otros deportes destacados son el remo y el piragüismo con Ander Elosegi, Esteban Aracama e Izaskun Aramburu (Sociedad Deportiva Santiagotarrak), así como el tenis de mesa (Leka Enea), actualmente en la División de Honor nacional y jugando competición europea, y el rugby (Rugby Club Irun). También hay un importante grupo de aficionados al baloncesto y varios equipos de categoría provincial: Betiko Lagunak (antiguo Amigos), Irun Basket, Erroibide, Baskoplastika, Gazteluzar Basket...

 

Fiestas

Las fiestas de la ciudad son las Fiestas tradicionales de San Pedro y San Marcial, conocidas popularmente como Sanmarciales, que se celebran a finales del mes de junio. El acto más importante de dichas fiestas es el Alarde de San Marcial, que es considerada fiesta de interés turístico nacional y se celebra el día 30 de junio.

 

Alarde de San Marcial

El Alarde de San Marcial es un desfile cívico-militar en el que participa activamente buena parte de la población irunesa, que desfila por las calles de la ciudad ataviada con boinas rojas, chaqueta negra, camisa blanca, corbata roja, pantalones blancos y alpargatas blancos con cintas negras. Los soldados se dividen en txilibiteros, parches, redobles y escopeteros.

Esta fiesta tiene su origen en las antiguas leyes forales que regían en la provincia de Guipúzcoa. Según estas leyes el ejército real español solo tenía derecho a establecer guarniciones en San Sebastián y Fuenterrabía, mientras que el resto del territorio, en caso de invasión, era defendido por las milicias forales de las que formaba parte toda la población masculina adulta de la provincia. Según estas leyes el rey tenía que pedir permiso a las juntas generales de la provincia para que el ejército transitara por Guipúzcoa y los guipuzcoanos estaban exentos de la obligación de servir en el ejército fuera de su territorio. Una antigua ley obligaba a todas las localidades guipuzcoanas a pasar al menos una vez al año una revista de armas y gentes o alarde, a las milicias locales. Este alarde desapareció junto con las milicias forales durante el siglo XIX. Sin embargo, la ciudad de Irún, junto con la vecina Fuenterrabía, han conservado la costumbre de realizar este alarde anual, transformándola de obligación militar en una fiesta de carácter cívico.

En el caso de Irún, la fecha de celebración del Alarde, que tradicionalmente se realizaba en septiembre, se trasladó por un privilegio al día de San Pedro, 29 de junio, que era la víspera del aniversario de la Primera batalla de San Marcial (30 de junio de 1522), día en el que las milicias locales irunesas vencieron al ejército franco-navarro en el monte Aldabe, conocido desde entonces como monte San Marcial. En celebración de dicha victoria se celebra desde 1522 el día de San Marcial una procesión a la ermita erigida en honor del santo.

A principios del siglo XIX Alarde y procesión al monte San Marcial se unieron en un mismo acto que se celebra el 30 de junio. La configuración actual de la fiesta data de antes de1881. Diferentes compañías, que representan a los barrios de la ciudad desfilan por las calles de la ciudad. Cada compañía está liderada por una cantinera y lo forman varios centenares de soldados de infantería, txilibitos (o pífanos) y tambores. Estos ataviados con pantalones blancos, corbata roja, chaqueta negra, camisa blanca y boina roja. Las compañías desfilan al son de varias marchas tradicionales acompañados por la banda de música de la ciudad y la Tamborrada.

Todas las compañías se concentran en la Plaza Urdanibia, hasta que se produce la arrancada por parte de los hacheros, previo toque de cornetin. Entonces el Alarde desfila por la cuesta de San Marcial, hasta la Plaza San Juan en donde se encuentra el ayuntamiento. El General, entonces, entra a galope en la plaza para tomar el mando que hasta entonces ostentaba el Comandante. Tras la incorporación del General y tras la llamada a capitanes para que le informen de novedades, el general ordena recoger la bandera de la ciudad que por derecho proio llevará la Compañía Bidasoa durante todo el día. Tras la incorporación de la bandera, el general ordena las descargas de fusilería. Hasta hace pocos años, en este lugar se incorporaba el cabildo secular (alcalde y concejales) al desfile cívico-religioso.

El Alarde continua, siendo la siguiente parada la Iglesia del Juncal. Allí se unía el cabildo eclesiástico, pero ahora sólo lo hace un pensón con la imagen de San Marcial acompañado y escoltado por dos niños. Acto seguido en la plazoleta del Juncal, el General también ordena que se hagan las salvas de fusilería. La Batería de Artillería, mientras tanto, lleva a cabo varias descargas en la parte trasera de la Iglesia.

Después el alarde se dirige de nuevo hacia la Plaza Urdanibia para romper las filas allí, pasando por la Calle Mayor (a la cual se accede desde la calle Fueros), dejando la bajada completa de la misma para el trayecto de la tarde. El desfile de la máñana en las calles de la ciudad acaba en este punto.

La fiesta prosigue con la procesión al monte San Marcial donde se celebra la misa de campaña, la ofrenda florar y se realiza una romería y una merienda campestre.

El Alarde prosigue por la tarde, desde la Plaza Urdanibia, y recorriendo la Parte Vieja de la ciudad, avanza hasta la Iglesia del Juncal (sin parar en la Plaza San Juan). Una vez realizada la parada, se lleva a cabo el que será el ultimo tramo de Alarde del día. Se sale de la Iglesia del Juncal y se enfila el paseo Colon (arteria principal de la ciudad), hasta la avenida Guipúzcoa. Se continua por esta última, hasta el Ambulatorio y se sube hacia el Polideportivo. Una vez allí, se afronta el tramo más emotivo del día, la bajada de la Calle Mayor para terminar en la Plaza San Juan.

Una vez en la plaza San Juan, la compañía Bidasoa deja la bandera de la ciudad en el ayuntamiento tras las descargas y el General ordena el Rompan Filas y cada compañía se dirige a su barrio.

La reivindicación, desde al menos 1996, por parte de algunas mujeres de su derecho de desfilar en el Alarde como soldados (papel tradicionalmente reservado a los hombres), produjo una fuerte polémica que desembocó finalmente en la división del antiguo Alarde organizado por el Ayuntamiento en dos desfiles de naturaleza privada: el «Alarde mixto» y el llamado «Alarde tradicional». El primero suele congregar a cerca de 1.000 participantes (1.170 en 2009) y el tradicional alrededor de 8.000 soldados desfilando (8.145 en 2009). Este último no recibe ayuda económica alguna del Consistorio, y se autofinancia con aportaciones voluntarias.

 

Día de San Marcos

En la festividad de San Marcos evangelista es costumbre que las madrinas regalen a sus ahijados hasta el año que se casan un bizcocho llamado «opilla». Este se bendice en la iglesia y se va al monte a comer y a pasar la tarde.

 

Personas célebres nacidas en esta localidad

  • Almirante Arizmendi, siglo XVI: general a los mandos de la milicias de Irún y posteriormente almirante de la flota española.
  • José María Franco Bordons (1894–1971): compositor y director de orquesta.
  • Ramón Iribarren Cavanilles (1900–1967): licenciado en Ciencias Exactas y Doctor ingeniero de Caminos, Canales y Puertos, autoridad mundial en la materia y genial descubridor de las leyes matemáticas y físicas relativas a la dinámica del oleaje y su aplicación a la regeneración de costas. Fue nombrado Hijo Predilecto de la Ciudad de Irún por acuerdo unánime del Ayuntamiento.
  • Mariano Eusebio González (Luis Mariano) (1914–1970): cantante de fama internacional, especialmente en Francia, donde realizó la mayor parte de su carrera musical.
  • Pedro Mourlane (1888–1945): periodista y ensayista.
  • Los hermanos Fermín (*1963), Íñigo y Jabier Muguruza: músicos. Integrantes de los grupos de rock radical vasco Kortatu y Negu Gorriak, el primero y segundo; y de Joxe Ripiau, el segundo y tercero.
  • Pedro Manuel de Arístegui y Petit: diplomático, ex-Gobernador Civil de Guipúzcoa, fallecido en atentado cuando ejercía como Embajador de España en Líbano el 16 de abril de 1989.
  • Pérez de Azcue (siglo XVI): comandante de las tropas irunesas.
  • Jon Sistiaga (*1967): periodista, escritor y reportero de guerra.
  • Teodoro Murua (1888–1968): músico. Director de la banda municipal de música de Irún.
  • Ricardo Arregui (*1952): Médico neurocirujano de prestigio mundial, experto en congelaciones. Ex presidente del CAI Balonmano Aragón.
  • Begoña Lasagabaster (*1962): Asesora del Lehendakari Garaikoetxea por su paso por el Parlamento Europeo (1987–1991) y Diputada por Guipúzcoa en el Congreso español (1996–2008).
  • Amaia Montero (*1976): Cantautora. Fue vocalista del grupo pop La Oreja de Van Gogh hasta noviembre de 2007.
  • Lourdes Maldonado (*1973): presentadora de noticias fin de semana Antena 3.

 

Deportistas

  • Juan Manuel Gárate (*1976): ciclista. Campeón de España en 2005.  Destacan sus actuaciones en el Giro de Italia, carrera en la que terminó 4º en la clasificación general en 2002, 5º en 2005 y 7º en2006. Además, ganó una etapa en 2006 y la clasificación de la montaña. En el Tour de Francia 2009 logró la victoria en la 20ª etapa, entre Montélimar y la mítica cima del Mont Ventoux, siendo el segundo español en la historia en vencer en este puerto en el Tour de Francia (tras Julio Jiménez). Con esta última victoria ha conseguido una victoria en cada gran vuelta, un hito complicado de conseguir.
  • Alberto López (*1969): portero de la Real Sociedad y del Real Valladolid.
  • Miguel Ángel Zúñiga (*1959): portero de balonmano.
  • Alberto Górriz (*1958): ex-futbolista internacional de la Real Sociedad.
  • Roberto López Ufarte (1958): futbolista internacional. Nacido en Fez (Marruecos) e irunés de adopción.
  • Javier Irureta (*1948): ex-futbolista internacional de Atlético de Madrid y Athletic Club de Bilbao y actualmente entrenador de fútbol.
  • Pedro Regueiro (*1906): futbolista internacional que militó en Real Unión de Irún y Real Madrid.
  • Luis Regueiro (1908–1995): futbolista internacional que militó en Real Unión de Irún y Real Madrid.
  • Santiago Urtizberea (1910–1985): futbolista que ganó 4 veces el campeonato de Francia con el Girondins de Burdeos.
  • Francisco Gamborena (*1901): futbolista internacional que jugó en el Real Unión Club de Irún.
  • Patricio Arabolaza (1893–1935): futbolista internacional del Real Unión Club de Irún. Autor del primer gol de la historia de la selección española de fútbol.
  • José Echeveste (*1889): futbolista internacional del Real Unión Club de Irún.
  • José Luis Zabala: futbolista internacional que jugó en Real Unión, Español, Oviedo y Valencia.
  • Javier Yubero (1972–2005): portero entre otros equipos en la Real Sociedad, Real Betis Balompié y Rayo Vallecano.
  • Iñaki Berruet Michelena (*1973): defensa que ha militado en equipos como el Villarreal CF o el Córdoba CF. También fue finalista de la Copa de la UEFA en 2001 con el Deportivo Alavés. Para terminar su carrera deportiva ha vuelto a su ciudad natal para ser capitán del Real Unión Club de Irún, equipo con el que debutó en el fútbol profesional.
  • Javier Garrido: exjugador de la Real Sociedad y actualmente jugador del Manchester City.
  • Ana Rubio: Tricampeona de Espana de natación adaptada y participación en los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008 logrando la 9° y la 12° plaza en los 100 m Braza y 200 m Estilos respectivamente.
  • Ander Elosegi (*1987): Canoísta olímpico de aguas bravas 4ª puesto (Diploma olímpico) en las olimpiadas de Pekin y Londres, mejor clasificación del slalom español en su historial olímpico.
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